Министр финансов Антон Силуанов опубликовал в газете "Ведомости" статью с простым названием "О бюджетной политике". Тон оценок министра довольно безрадостный — в двух словах, он констатирует, что рост бюджетных расходов, на который власти возлагали большие надежды, не оправдывает себя. "Результатом увеличения расходов в условиях ограниченных ресурсов и низкой конкуренции становится не увеличение выпуска, а рост цен. В итоге за последнее десятилетие мы в большей степени столкнулись с резким ростом себестоимости проектов, в которых есть бюджетное финансирование, а не с увеличением выпуска. Например, расходы консолидированного бюджета на дорожное хозяйство с 2004 г. выросли к 2013 г. почти в 4 раза в номинальном и в 2 раза в реальном выражении, при этом объем ввода автомобильных дорог с твердым покрытием практически не изменился (около 2000 км в год)", — сообщает Силуанов.

Тратить или сберегать — такая дискуссия, пишет министр, велась с тех пор, как цены на нефть взлетели до заоблачных высот, приблизившись к отметке $100 за баррель и преодолев ее. Все это время в России находилось множество политиков и экономистов, критиковавших правительство и лично предшественника Силуанова Алексея Кудрина за то, что правительство не желает инвестировать доходы в инфраструктуру. Теперь выясняется, что бюджетные инвестиции не дают результата, точнее, дают, но негативный. "Любая экономика обладает конечным объемом ресурсов (трудовых, производственных и прочих), — объясняет Силуанов. — Относительное увеличение государственных расходов просто означает изъятие ресурсов из частного сектора, так как взяться им больше неоткуда... К 2013 году мы пришли с выросшей долей государства в экономике и ухудшившимися бюджетными перспективами. Реакция экономики оказалась предсказуемой — темпы роста начали серьезно замедляться".

Власти в последнее время пытались делать ставку именно на крупные инфраструктурные проекты. Считалось, что они простимулируют экономический рост. Год назад Владимир Путин на Петербургском экономическом форуме анонсировал очередные мегапроекты: реконструкцию Транссиба, строительство кольцевой автодороги в обход Москвы и высокоскоростной железнодорожной магистрали Москва-Казань. Но в первом полугодии 2014 года в России уже зафиксировано падение, которое и МВФ, и Минфин с МЭР расценивают как рецессию. ЕБРР прогнозирует отсутствие роста российской экономики за год, Минфин осторожно говорит о росте в 0,5%. Сейчас тушить пожар призвана оборонка — Путин призвал полностью заместить импорт в ВПК.

Гораздо более неприятным звучит прогноз Антона Силуанова по ценам на нефть: "Текущие цены на нефть не гарантированы", пишет министр, потому что темпы роста добычи отстают от темпов роста экономики, а в мире в ближайшие годы ожидается избыток предложения.

Рецепт от минфина — залезть в социальные расходы. "Сбалансированность пенсионной системы, рационализация социальных обязательств (принципы адресности и нуждаемости), оптимизация бюджетной сети, минимизация субсидий и льгот" названы им в числе источников ресурсов наряду с повышением эффективности госпрограмм. Однако "социалка" для властей — священная корова, буквально на днях премьер-министр Дмитрий Медведев в очередной раз заявил: социальные обязательства будут исполняться любой ценой, во что бы то ни стало. Значит, предложения Силуанова если и будут приняты, то лишь в небольшой части. Остается повышение налоговой нагрузки.

Статья, вероятно, направлена на то, чтобы убедить Кремль не отказываться от бюджетного правила, о чем говорят некоторые экономисты. Антон Силуанов как раз настаивает на том, чтобы бюджетное правило было модернизировано и стало более жестким. Иначе, намекает он, Россия может закончить как СССР и Российская империя, которые безответственно наращивали бюджетные расходы и запускали "стройки века, отдача от которых не всегда была очевидна".

Самое примечательное, что статья-заявление от министра финансов появилась точно накануне ПМЭФ. Через "Ведомости" правительственные "либералы", начиная с Дмитрия Медведева, традиционно делают свои предостережения. Но петербургский форум вообще всегда был площадкой для поиска и привлечения инвесторов, и пугать их паническими прогнозами не вполне логично. Силуанов может попробовать в последний момент предостеречь президента от заявлений о новых увеличениях расходов, но получится ли — вопрос.